启迪人心:美国两个有趣的经济学实验

  人对短期利益敏感,对长远利益不敏感,人的这个特性决定了:人往往只能看到那些“看得见”的东西,而看不到那些“看不见”的。

  举例说1980年代末,美国国会一些议员对富人看不惯,认为应当对富人的豪华游艇征税,用来对贫困社区进行补贴。

  所以在1990年,美国国会通过法案,对豪华游艇征收消费税,对豪华游艇的征税导致了什么呢?导致了豪华游艇滞销,豪华游艇滞销导致游艇工厂倒闭,并进而导致了游艇工厂大量的工人失业。

  国会向富人游艇征税的初衷是要“劫富济贫”,不料最终变成了“劫富也劫贫”,这种政策不但伤害了富人,而且也伤害了底层百姓,民怨很大。

  向富人征收游艇税,收上来的钱补贴底层百姓,这是“看得见”的,然而议员们没有想到游艇税会导致游艇厂倒闭,而游艇厂倒闭又导致了游艇厂的工人失业,这是“看不见的”。

  实验者对第一组工人说:如果你们在三周内找到工作,那么每人奖励500美元,结果,这一组人全部都在很短的时间内找到了工作。

  第二组则没有奖励,他们就找不到工作(实际上是没有积极去找工作),然而,他们在失业津贴领取期限结束之际,也都找到了工作,为何?因为生存所迫。

  它说明了大部分所谓的“失业人士”,可能是虚假的,他们并不是真正失业,而是不想去工作,或者说,懒于去找工作。

  换句话说,政府给失业人士分发的失业保险金,在大多数情况下,可能是多余的,许多学者认为“失业保险金”根本就不该有,政府给失业人士发放失业津贴时,短期内防止他们饿死,这是“看得见”的,出发点也是好的。

  然而,公共政策制定者做梦也想不到,这种政策最终鼓励了懒人,挫伤了劳动积极性,使人变懒,使人堕落为寄生虫,这是人们所“看不见”的。

  不过,如果彻底废止失业津贴,理论上可能会有人饿死,这事也许也未必正确,这就是人类社会的两难:无论怎么做,都有其利弊,天下没有完美的政策,人类社会就是这样,忽左忽右,左右为难,万般无奈,很多时候,都没有十全十美的方案。

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